台灣企業邁向智能製造的反思

作者/黃君豪

新名詞的誕生 您如何看待?

工業4.0、智能工廠、智能製造、智能生活、智能…每隔一段時間,就會有一個新名詞出現,讓企業主目不暇給。不論BPR(企業流程再造)、組織扁平化、精實生產、精實研發、目標管理、限制理論、MIS(管理資訊系統)、藍海策略等,除了驚訝這世界總是有辦法推陳出新,企業主接下來要面對的問題是,它是個創舉嗎? 它在講什麼?跟過去講的有何不同?要不要擁抱它,還是根本認為這又是學界跟管理界的新把戲而置之不理?

「兵者,國之大事,死生之地,存亡之道,不可不察也(孫子兵法 始計篇第一)」,當世界的一隅已經開始重新定義製造與企業經營模式,而發起者又是以高階生產製造素負盛名的德國,衷心建議企業主此時應該停下腳步,了解背後的成因,分析其中的內涵,想像產業可能的發展,融合整理過去聽到的學說理論,研判自身的差距,決定該從哪裡切入。此時的盲目投入或完全忽視,都無助於企業的成長與永續經營,甚至產生反效果。

一位工匠的故事

有位工匠憑藉其豐富的經驗,快速掌握客戶需求,完成產品的結構與製程設計;由於對城內的商家水準瞭若指掌,材料的取得由工匠一手包辦。憑藉著精良的加工技術,工匠可以在浪費最少的狀況下完成加工與組裝,並確保品質的穩定;因為整個工廠就是一個人,所以工匠完全掌握每張訂單的生產進度,不但準時出貨,更因為與客人住在同一個城鎮,工匠一段時間還會前往客人家中拜訪,順便了解產品使用情形。於是工匠受人尊敬,過著優渥的生活。

為了擴大營業,工匠決定自己開公司,起初員工人數不多,工匠由內到外都親自打點監督,雖然個別員工的能力不如工匠,但是因為工匠事必躬親,也沒出什麼大問題。全公司上下唯工匠馬首是瞻,業績蒸蒸日上,公司規模繼續擴增。直到有一天,工匠無法事必躬親後,發現生產流程長期不順暢,產品品質打折扣,客戶抱怨不斷,覺得應該停下來整頓,但是業務開拓需求孔急,無法內外兼顧,心中甚是焦慮。在某日的聚會上,工匠聽說隔壁村莊有一位員外使用資訊系統,讓企業經營如虎添翼,工匠一方面羨慕別人的成功經驗,另一方面又因為自己不了解資訊系統,怕資訊化的投資沒有效果,工匠左右為難。

邁向工業4.0前 回歸製造本質

讓我們來幫工匠解惑。從「智能製造」字面上解讀,「製造」是名詞,而「智能」是形容詞,因此要探討智能製造,必須先探討「製造」本身。「製造」的內涵,在於投入原料,經過生產流程與其中的管控,產出成品並創造價值;若製造之於企業經營,還要能夠達成品質(Q ; Quality)、成本(C ; Cost)與交期(D ; Delivery)的目標。流程的管控包含5M1E,就是人(Man)、機(Machine)、料(Material)、法(Method)、量測(Measure)與環境(Environment),也就是「產能妥善規劃,物料齊備,製造環境恆定,製造條件一致,透過量測得知每次製造的品質、成本與交期實績,迅速發現異常,立刻採取行動,確保製造QCD目標的達成」。因此,工匠要思考的問題是:「如何在製造組織擴大後,仍然保有原來工匠本身在製造上的智能。」接下來,讓我們發揮想像力,構思一個智能製造的世界。

下圖情境的本質,就是透過資訊系統,有效完成整個製造的PDCA,這些情境看似遙遠,其實已經近在眼前,因為排程系統、現場進度追蹤系統與電子看板已經問世。透過這些資訊工具,任何工廠都可能實現智能製造的夢想;但是,在邁向智能製造之前,企業必須對資訊化有正確的認識。

智能製造的世界

不以規矩 無以成方圓

資訊化要能成功,基礎在於合理化與標準化,換言之,就是先確認某種程度的智能,並願意依此智能行事。台灣中小企業過去所憑藉的,是企業的靈活應變。「靈活」本身不是壞事,「靈活」可以為企業尋找出路,「靈活」可以應付偶發的異常,但是若執著於靈活而捨棄規矩,或是根本設定一個容易卡死的規矩,則讓資訊系統無用武之地。在輔導企業的經驗中,常見企業一方面不容許庫存數字為負值,另一方面卻又常在成品還沒入帳時先出貨;或是製令還沒完成全部領料過帳就結案,以至於物料需求數字不能用;甚至容許工單已完工卻遲遲不報工,導致排程系統安排的生產計劃不正確。諸如此類「把異常當正常」的案例,皆為捨本逐末,不願正視標準化的重要性所致。

是資訊化的決策錯誤了嗎?對於每一位希望企業不斷成長、永續經營的企業主而言,當公司規模大到一個程度,資訊化是必走的路,而資訊化的過程,正是討論既有流程的合理性之最佳時機,也就是「以資訊化之名,行流程與內稽內控系統合理化之實」這跟通過ISO認證和上市上櫃有異曲同工之妙。事實上,合理化、標準化與資訊化看似因果,實為相輔相成;能明瞭箇中奧妙,而不是單純冀望資訊系統讓公司大發利市的企業主,必能帶領企業邁向穩健發展之路。

沒有最好 只有更好

物聯網、大數據、互聯網、人機物融合系統(Cyber-Physics System,CPS)確實是達成終極智能製造,乃至工業4.0的資訊基礎建設,但是究其核心理念,其實跟精實生產的哲理一致,就是「消除浪費,持續改善」透過資訊系統,可以快速展開行動方案,嚴密監控執行過程,並即時顯示異常,人的責任是檢討異常,將過程不合理的地方移除,達到持續改善的目的;因為有即時的資訊收集,使得改善方案可以快速驗證,有助於合理化與標準化,而在穩固的合理化與標準化之後,資訊化的成功則是水到渠成。

「登高必自卑,行遠必自邇」任何遠大的理想,都必須從基本功做起。企業主必須結合企業發展策略,研判營運流程中哪個環節最弱,是產品開發、接單管理、生產規劃、製造管理、品質管理、客戶關係管理或成本管理。針對最弱的環節,透過資訊化的推進,確認流程合理與正確執行,並且累積改善的經驗,作為基業長青的基石。

現在開始不嫌晚,但慢一天就是一天!
邁向智能製造,您準備好了嗎?

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